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Soutenance de thèse de Erwan Saulnier

AGROCAMPUS OUEST, campus de Rennes, amphi Roux

Estimer la production macrobenthique et sa consommation pour comprendre la limitation trophique au sein des nourriceries côtières

Thèse dirigée par Hervé Le Bris (UMR ESE)

Résumé

Comprendre les processus qui régulent l’abondance des populations sauvages est un objectif de recherche majeur en écologie, et un prérequis pour la conservation des espèces et la gestion des ressources vivantes exploitées. Chez de nombreuses espèces marines, la régulation densité-dépendante des populations a lieu au stade juvénile, durant lequel les individus se concentrent dans des nourriceries côtières et estuariennes spatialement limitées. Cependant, les mécanismes sous-jacents restent largement incompris. Le rôle de la compétition trophique comme mécanisme de régulation est en particulier controversé. Dans le cadre de cette thèse, nous nous sommes intéressés à l’hypothèse de limitation trophique, qui stipule que les ressources alimentaires dans les nourriceries limiteraient la production des juvéniles de poissons et in fine leur recrutement. Pour cela, nous avons utilisé une nouvelle approche bioénergétique qui permet d’estimer la part de la production des proies macrobenthiques consommée par les juvéniles de poissons et les méga-invertébrés, et de déduire de cette proportion si la limitation trophique est effective ou non. L’application de cette approche à plusieurs cas d’étude suggère que les ressources trophiques pourraient limiter la production des juvéniles dans les nourriceries françaises, au moins lorsque l’offre alimentaire est faible et/ou la demande énergétique est forte. Nous soulignons également des lacunes qu’il parait indispensable de combler afin d’améliorer notre compréhension de la limitation trophique au sein des nourriceries, comme par exemple une meilleure quantification de l’accessibilité des proies.

Mots-clés : Nourriceries, Limitation trophique, Macrofaune, Juvéniles, Prédateurs épibenthiques, Bioénergétique