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Institut national supérieur des sciences agronomiques, agroalimentaires, horticoles et du paysage

THÈSE : Effets combinés des facteurs naturels et anthropiques sur les communautés d'invertébrés benthiques des vasières à langoustines (Nephrops norvegicus) du golfe de Gascogne

Date : 30/05/2017

Lieu : Rennes

Alexandre Robert soutiendra sa thèse intitulée

Effets combinés des facteurs naturels et anthropiques sur les communautés d'invertébrés benthiques des vasières à langoustines (Nephrops norvegicus) du golfe de Gascogne

dirigée par Stanislas Dubois, IFREMER Nantes

 

Résumé

La pêche au chalut de fond est une activité très répandue au sein des plateaux continentaux Nord Européens. Cette activité est susceptible d’altérer les habitats benthiques, la structure et la biodiversité des communautés benthiques ainsi que le fonctionnement de l’écosystème benthique. Toutefois, les effets du chalutage de fond seraient variables selon les habitats considérés et, en particulier, selon l’intensité des sources naturelles de perturbations auxquels les écosystèmes benthiques sont exposés. Par conséquent, il est difficile de prédire les effets du chalutage, ce qui impose une investigation systématique dans chaque pêcherie. 
Le Golfe de Gascogne (GdG) héberge une importante pêcherie à langoustines dans laquelle le chalutage de fond tiens une place majeure, tans d’un point de vue économique que par l’effort de pêche qui y est exercé. Cependant, l’écosystème benthique du GdG reste, encore à ce jour, relativement méconnu. Cette thèse participe à combler ce manque de connaissance en étudiant le rôle des facteurs naturels et du chalutage de fond sur la structure et le fonctionnement des communautés benthiques. L’attention s’est portée sur une zone de sédiments meubles -appelée « Grande Vasière » (GV)- qui concentre l’essentiel de l’effort de pêche au sein du GdG.
A l’échelle de la GV, nos résultats suggèrent que le chalutage de fond serait le principal moteur de structuration du mégabenthos (> 10 mm). Cependant, cette hypothèse n’a pas pu être formellement acceptée en raison de la difficulté à dissocier l’activité de pêche de certaines caractéristiques environnementales (profondeur, strates sédimentaires). Par conséquent, les travaux ont été poursuivis sur une zone restreinte de la GV, choisie de manière à minimiser les variations dans les caractéristiques de l’habitat, tout en conservant un gradient d’intensité de chalutage représentatif de celui qui a été observé à l’échelle de la GV. Les résultats obtenus sur cette zone suggèrent le chalutage peux avoir des effets forts, mais temporaires, sur la structure des communautés méga- et macro-benthiques (> 1 mm). Ces effets proviendraient essentiellement d’une disponibilité alimentaire accrue pour les prédateurs-charognards de la mégafaune et de modifications des caractéristiques sédimentaires pour la macrofaune. En revanche, l’étude de la diversité fonctionnelle, via l’analyse des traits biologiques des organismes, suggère que les changements dans la structure macro- et méga-benthique ont des répercussions mineures dans le fonctionnement de l’écosystème. Il est possible que l’écosystème benthique de la GV du GdG ait été façonné par plusieurs décennies de pêche intensive et qu’il soit actuellement adapté à des perturbations anthropiques chroniques.

Mots clefs

Ecologie benthique ; perturbations anthropiques ; biodiversité et fonctionnement des écosystèmes ; Golfe de Gascogne ; pennatule et à mégafaune fouisseuse;

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